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Ogier, Evans y Rovanperä: La emocionante nueva alineación de Toyota para conducir Yaris en el WRC 2020

Autor: Julio Brito A. | 28/11/2019

El TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team se complace en confirmar a su renovada alineación de pilotos para la temporada 2020. El seis veces campeón mundial de rally de la FIA, Sébastien Ogier, el comprobado ganador de rally Elfyn Evans y naciente estrella Kalle Rovanperä, se unirán al equipo junto con sus respectivos copilotos. Juntos, crearán una combinación perfecta de velocidad, experiencia y juventud al volante del Toyota Yaris WRC.

ELFYN EVANS, SÉBASTIEN OGIER, TOMMI MÄKINEN Y KALLE ROVANPERÄ.

Ogier, guiado por el copiloto Julien Ingrassia, dominó el WRC al ganar seis títulos de pilotos consecutivos, entre 2013 y 2018. Hambriento por reclamar su corona y seguir aumentado su legado de 47 victorias, el veterano francés de 35 años firmó con Toyota para la temporada 2020, confiando en el auto y el equipo que ganó el campeonato de pilotos de 2019 con Ott Tänak al frente.

Desde su primera victoria en Gales en 2017, Evans ha demostrado ser un piloto rápido y constante en la amplia variedad de superficies y condiciones extremas del WRC. Uniéndose a Toyota para los próximos dos años, el británico de 30 años y su copiloto Scott Martin continuarán la sólida relación de trabajo que comenzaron en 2019.

Por su parte, el novato Rovanperä vivirá su primera temporada en el WRC y sus escasos 19 años; sin embargo, el finlandés ha sido considerado como uno de los prospectos más prometedores del circuito. Después de haber tenido la oportunidad de probar el Yaris WRC a los 16 años, ahora ha firmado un contrato de dos años con el equipo. Junto con su copiloto Jonne Halttunen, Rovanperä ganó el título WRC 2 Pro 2019 con cinco victorias en 11 aperturas, lo que demuestra que tiene la capacidad de acceder al siguiente nivel.

TOMMI MÄKINEN (DIRECTOR DEL EQUIPO)

“Estoy realmente satisfecho con el line-up de pilotos que hemos podido armar para la próxima temporada. Creo que nos proporciona un gran equilibrio en nuestro equipo en búsqueda de más trofeos para futuro. Sabemos lo fuerte que es Sébastien y todos estamos ansiosos por trabajar con él y Julien. Creo que poder fichar a un piloto con su historial dice mucho sobre lo que este equipo ha logrado en tan poco tiempo. Elfyn es un conductor que he estado observando durante algún tiempo. Hemos visto que puede tener la velocidad para ganar en casi cualquier superficie, pero también puede ser muy inteligente cuando sea necesario y sumar buenos puntos. Conozco a Kalle desde que era muy joven y siempre ha quedado claro que tiene algo especial. Todavía tiene mucho que aprender, pero creo que está listo para dar este paso. Quiero agradecer a Ott y Martin, Jari-Matti y Miikka, y Kris y Seb por todo lo que han hecho por nuestro equipo. Les deseo todo lo mejor para el futuro”.

SÉBASTIEN OGIER

“Definitivamente estoy muy emocionado de unirme a este equipo. Es otro nuevo desafío para mí y estoy deseando que llegue. Ya habían existido acercamientos a finales de 2016, y aunque no logramos concretar nada en ese momento, ahora estoy abrumado por comenzar a trabajar con una marca tan icónica como Toyota, así como con mi ídolo de la infancia Tommi Mäkinen. El plan es apuntar juntos al éxito y tratar de recuperar el campeonato mundial. Tenemos una alineación muy interesante: conozco a Elfyn muy bien, ya que he trabajado con él antes y estoy seguro de que también puede aportar mucho al equipo, mientras que Kalle ya ha demostrado muchas cosas en los rallyes, definitivamente tiene talento y estoy seguro de que mejorará rápidamente. Los tres somos nuevos en el equipo, por lo que será un desafío conocer el automóvil, pero haremos todo lo posible para estar al máximo pronto”

ELFYN EVANS

“Unirse a TOYOTA GAZOO Racing es una gran oportunidad para mí y estoy muy emocionado de comenzar. El equipo ha tenido mucho éxito desde que entró en este deporte hace tres años y espero formar parte de él. Tommi ha tenido mucho éxito como conductor y sabe lo que se necesita para desempeñarse a este nivel. Ha sido genial tratar con él y a medida de que avanzamos hacia el comienzo de la próxima temporada, espero conocer mejor al equipo. El 2019 fue una temporada extraña –se perdió tres rallies por lesión-, pero hubo algunos resultados y actuaciones sólidas. Ahora quiero ir más lejos, ganar rallies con frecuencia y ver lo que es posible en esta nueva aventura. Será bueno trabajar con Sébastien nuevamente: con la experiencia y el éxito que ha tenido, es grandioso tenerlo en el equipo”.

KALLE ROVANPERÄ

“Estoy realmente emocionado de unirme al equipo. Creo que el objetivo para cualquier joven piloto de rally es tener un asiento en un World Rally Car y ahora esa oportunidad está llegando para mí. Es genial recordar cómo Tommi confió en mí cuando probé el auto por primera vez y ahora es realmente agradable ser parte de su equipo. Estoy seguro de que el próximo año será bastante exigente: los mayores desafíos serán adaptarnos al auto y a las nuevas carreras en el calendario. Sin duda, el comienzo será conocer el automóvil, su velocidad y todo lo que viene con él. Creo que Seb y Elfyn serán muy buenos compañeros de equipo debido a su experiencia. Tengo tanto que aprender de ellos, así que es bueno tenerlos de nuestro lado”.

AKIO TOYODA (PRESIDENTE DE TOYOTA GAZOO RACING)

“Jari-Matti, gracias por pelear con nosotros durante tres años.

Cuando visité Finlandia por primera vez en 2014, Toyota aún no había decidido regresar al WRC. Estaba tan emocionado porque era mi primera visita al WRC y me paré en el lobby del hotel para ver a los conductores en persona. Jari-Matti, entonces conductor de VW, fue el primer conductor en llegar. Cuando te saludé con entusiasmo, fuiste muy amistoso. Mientras conversábamos, me identificaste como alguien de Toyota y felizmente me hablaste de tu Corolla y Celica. En ese momento tomé la decisión de regresar, necesitábamos volver al WRC.

Se podría decir que si no me hubiera topado con un conductor de VW tan amable, ¡tal vez Toyota no estaría en el WRC ahora!

Cuando escuché que te convertirías en nuestro conductor dos años después, me sentí muy conmovido por esta jugada del destino. Francamente, al comienzo de nuestra primera temporada no esperaba que pudiéramos ganar. El objetivo era conseguir un podio en un año. Sin embargo, inmediatamente diste a Toyota el podio en Montecarlo. Y el mes siguiente en Suecia. Fue una experiencia soñada.

Finalmente me puse muy contento de que pudimos estar juntos en el podio de Finlandia el año pasado. Cuando volví a mirar las fotos, noté que rocié la botella de champagne que Ott te dio al principio, eso demuestra cuánto me emocioné en mi primer podio junto a ustedes.

Sé que valoras mucho tu Corolla y Celica, así que creo que seguirás siendo un seguidor de Toyota. Mantengámonos en contacto.

Kris, has trabajado duro para Toyota. Siempre atacaste al máximo y llevaste el auto al límite, y diste muchos consejos desde el punto de vista de un ex ingeniero. Esto ha hecho al Yaris más fuerte. Gracias por tu contribución este año.

Por último, Ott, estoy feliz de que finalmente hayas logrado tu sueño: ser Campeón Mundial de Rally. En todo Toyota estamos muy orgullosos de ayudarte a lograrlo.

A diferencia del Sr. Tomoyama (Presidente, GAZOO Racing Company), no he sido bueno escalando el podio, pero me enseñaste cómo hacerlo en Finlandia el año pasado. Gracias a ti, pude ver la vista desde la parte superior del podio y saber qué tan pegajoso es la champagne. Realmente lo aprecio.

Creo que tu decisión de ‘querer un nuevo desafío tras lograr tu objetivo’ es muy válida. Te convertirás en el máximo rival de Toyota el próximo año. Para nosotros, tener un rival fuerte es una motivación para seguir adelante.

Debido a que me has enseñado cómo estar en la parte superior del podio y cómo abrir bien las botellas de champagne, puedo bañarte desde una posición más alta cuando nos veamos la próxima vez. ¡Nos vemos de nuevo en el podio!

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